英国公立重点中学为什么越来越少【9778威尼斯】

英国不少家长为了孩子能进好中学读书煞费苦心,不惜花钱给孩子长期请家教。英国多所精英中学针对这种情况准备用一种家教辅导不了的认知能力测试和面试取代现有入学考试,以减缓学生和家长的“小升初”压力。

本文选自《郝斐_学无国界的博客》,点击查看原文

按《泰晤士报》网站说法,中产阶级家庭为让孩子挤入精英中学展开“军备竞赛”般的竞争。有的家长以每小时75英镑(约合665元人民币)价格给孩子请长达6年家教。由12所精英中学组成的英国北伦敦女子学校联盟将在定于本月举行的入学考试中加入难以事先准备的面试环节,计划明年推出认知能力测试。这一联盟称新的入学考试是“防家教”考试,除了有助于抑制家教需要,还能增加收入偏低家庭孩子的入学机会。维多利亚·宾厄姆是联盟成员之一的南汉普斯特德中学校长。她说,家教产业助长了抢跑和追求完美风气,不利儿童健康,“孩子们的生活被安排得过于忙碌……孩子们需要自由时间游玩和做梦”。(欧飒)【新华社微特稿】

在英国,如果面试做国家政府“公务员”,你会被问到很多奇怪的问题,从父母的工作到中学时家中的邮政编码。为什么要问这个问题?因为英国也分学区,好的学区就有好的学校。当然,像伊顿公学这种,虽然是所顶级私校,邮政编码却是斯劳(Slough)市下面的,所以很多大企业面试时甚至会直接问,你中学时读的什么类型的学校。

这时,最令雇主放心的答复只有两种:著名私校和文法学校。不仅是“公务员”,如果要进入四大会计师事务所,或者国际性投资银行,大学文凭重要,中学的学校也很重要。

英国的“私校”名气在外,很多中国的父母愿意让子女做“小留学生”,从初中起就远渡重洋到英国就读,也是为了让孩子受到最优质的教育。英国的私校只吸纳了英国学生总数的7%,但却培养出了71%的高级军队指挥官;61%的知名医生,以及51%的高级记者。所谓“不要让孩子输在起跑线上”,并不是中国特有的。

再说回文法学校。和私校相比,“文法学校”(Grammar School)大家可能很少听说,其实文法学校就是英国的公立“重点中学”。他们教育水平不次于优秀的私校,但又不用缴纳私校高昂的学费。文法学校出现在16世纪的英国,一开始是贵族学校,学习拉丁语和古籍经典,在1944年教育法案改革时,变成公立教育,开始免费接收优秀学生。与普通高中唯一的不同,就是进入文法学校需要经过严苛的考试。这些考试在11岁(小学六年级)进行,所以也称“11 ”考试。如果不参加考试或是落选,就直接按学区就近入学读普通高中。要进入文法学校,要么之前接受过英国的私校教育,要么请家教。

在上世纪六七十年代,文法学校被工党指责为有阶级分等级的嫌疑,显示了中产阶级优越性,不利于社会公平化,所以在1965年大面积被取缔。二战之后,英国留存了1207所文法学校,但到上世纪八十年代只剩下150所。在批判者看来,这个系统不过就是一种社会淘汰制,在孩子们11岁的时候就把他们分成“成功者”和“失败者”。

现在,英国的普通中学在英格兰有3000所,但文法学校只有164所。如果不是有一些地方政府在1965年后抵制住了来自中央政府的压力,仅存的这164所可能也早进入历史教科书了。去年底,肯特文法学校在经过很长时间权衡之后,决定要开一个分校。这是半个世纪以来英国开出的第一所新的文法学校,又让大家重拾对文法学校的各种讨论。

在中国人看来,学校因材施教是一种科学的教育方法,优秀学校的存在就如同一种标杆,鞭策学生上进。但是在英国,这种传统的择选式精英教育因为政治原因被挤压,也是很遗憾的一件事。

说到英国的文法学校,可聊的就太多了。

首先,文法学校是英国重视教育的父母不二之选,竞争激烈。上得了文法学校的学生,是和上顶级私校差不多的荣耀。一些高薪工种,从律师,法官,到内阁大臣,医生,甚至记者,大部分来自英国私校,或是文法学校。

毕竟,从中学开始从头到尾可以一直接受免费优质的教育,还可以免去16岁A Level 时再次择校的周折。我有一位朋友,为了给儿子上文法学校,在伦敦买房时特意选了“学区房”,他们区域里的文法学校有450多年历史,被当地人交口称赞。在这所学校,每年都有十名左右的学生顺利进入牛津或是剑桥。

这种优质免费的教育让入学成为一场噩梦,甚至比中国的高考还要残酷。有一次因为几百名家长同时涌入Surrey的一家文法学校,情势混乱,甚至动用了警察来维持秩序。另一所肯特郡的文法学校由于需求太多,竞争过分激烈,学生要求在11 的“小升初”考试中必须要拿到至少99.5%才可能有望入学。优质教育资源越来越稀缺,让很多家长甚至从孩子两岁便开始请私教,帮助他们准备9年后的小升初考试。

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