概念史:观照现实的思想史研究

内容摘要:概念史研究直指社会建构的基础,带有强烈的现实意义,中国学界已开始探索

关键词:研究;概念史;政治;学者;词汇;分析;拉丁语;学派;考泽莱克;中国

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  概念史研究已成为国际学术界关注的热点,英国、德国、荷兰、美国、土耳其等国学者在这一研究领域十分活跃,并逐渐形成各具特色的研究学派,例如,德国的概念史学派、英国剑桥学派的政治思想史学派、法国的话语分析学派,等等。同时,中国学界也已开始进入这一学术领域耕耘探索。有论者指出,概念史研究直指社会建构的基础,带有强烈的现实意义。当下,概念史研究在中国当如何发展?如何观照中国现实?中国社会科学报“学海观潮”版邀请相关学者对此发表看法。

  对话人

  李宏图 复旦大学历史学系教授

  周保巍 华东师范大学政治学系副教授

  改变历史研究与书写方式

  《中国社会科学报》:概念史的缘起是什么?发展过程中出现过哪些范式或学派?

  李宏图:在《关键词:文化与社会的词汇》一书中,英国学者雷蒙·威廉斯对很多词汇展开历史的溯源,形成了概念史研究的前奏。其实更早一些,概念史的名称没有出现时,在《革命的年代:1789—1848》一书中,英国历史学家霍布斯鲍姆就已经注意到1789—1848年间出现了一些新的政治和经济词汇,例如,工业、工业家、工厂、中产阶级、资本主义、社会主义、贵族、铁路、自由、保守主义、民族主义、社会科学家、工程师、无产阶级等。

  概念是具有实体性意义的聚集。因此,词汇必须经过在一定的社会和政治语境中为了特定的目的而不断被使用的过程,具有一定的意义和指向功能,并被固定和认可,才能成为“概念”。霍布斯鲍姆所列出的那些词汇就是经历这个过程才发展成为概念的。

  社会由一系列概念组成,社会活动的展开更是以概念为基础。某个概念一直在使用,或在同一个时期被不同的人所使用,其含义可能会发生很大的变化。在历史发展的过程中,概念也就在某种程度上成为历史的载体。而对概念内涵的考察,自然也就成为历史研究的内容。一些历史学家,如剑桥学派的代表人物昆廷·斯金纳和德国的莱因哈德·考泽莱克,开创出了概念史研究,为历史研究和书写方式带来了很大变化。概念史研究属于思想史研究的分支。

  以昆廷·斯金纳为代表的剑桥学派是概念史研究的一个重要学术团体。1978年,他出版了《近代政治思想的基础》一书,是“概念史”的开拓性著作,甫一出版便获得好评,并于次年获得沃尔夫森学术奖。斯金纳引入了语言理论对“概念”的历史演变进行考察,历史研究的重点开始转向“使用概念”的历史。

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