黄土高原212万年前或已有古人类

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上陈旧石器遗址黄土—古土壤剖面景观。

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  中国社会科学报西安7月13日电(记者陆航)陕西蓝田出土的一堆石头,似乎要颠覆人类起源于非洲的传统认识。

9778威尼斯,部分出土石器与化石。(中科院广州地球化学研究所供图)

  7月12日,英国《自然》杂志在线发表了中国科学院广州地球化学研究所科研团队的最新研究成果。科研团队在陕西蓝田县境内上陈旧石器遗址发现了迄今为止东北亚最早的人类活动痕迹。他们认为,约212万年前以来古人类出现并生活在中国黄土高原。

距今170多万年前的元谋人,一直被认为是中国境内最早的人类。这一传统认识将很有可能有所改变。北京时间7月12日凌晨,英国《自然》杂志网络版发表了中国科学院广州地球化学研究所朱照宇研究员领导的科研团队在黄土高原旧石器时代考古方面的最新研究成果:约212万年前已有古人类出现并生活在中国黄土高原。他们在陕西蓝田县境内发现了迄今为止中国最早的人类活动痕迹。

  传统观点认为人类起源于非洲,最早离开非洲的时间大概在185万年前。而上陈旧石器遗址发现的石器表明,人类可能早在212万年前就已经出现在了亚洲东部,这一新发现对研究早期人类起源、迁移等有着重要意义。

该科研团队在蓝田县发现了一处新的古人类活动遗址——上陈旧石器遗址,这里地处当年发现“蓝田猿人”的公王岭附近。经过对底层和出土石器进行测定,推测这里的远古先民,生活的年代大约在126万年到212万年之间,极有可能是已知的中国境内最早人类,并超越格鲁吉亚德马尼西旧石器遗址年代,成为目前所发现非洲以外最久远的古人类遗迹点之一。上陈遗址很大程度上存在持续的人工制品文化层序列,时间可追溯至约210万到130万年前。

  上陈旧石器遗址距今212万年到126万年,位于距陕西蓝田县城20公里的玉山镇上陈村一组西南的沟道内,当地村民称其为“北沟”。这里地处当年发现“蓝田猿人”的公王岭附近。该项研究由来自国内外11家单位的11名学者共同参与,论文标题为《古人类约在210万年前占据黄土高原》。科研团队详细描述了上陈旧石器遗址早更新世黄土—古土壤序列S15至L28层位中,82个被打击过的石头和14个未经打击的石块。这些被打击的石头包括石核、石片、刮削器、尖状器、钻孔器和石锤等,是古人类早期使用工具的证据。上陈旧石器遗址17个文化层的时间跨度约为85万年,出土的96件石器大部分位于11个古土壤层中,少量位于6个黄土层中。

该项研究由来自国内外11家单位的11名学者共同参与,其中有英国国家科学院院士、埃克塞特大学的罗宾·登尼尔教授和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的黄慰文研究员。论文标题为:《古人类约在210万年前占据黄土高原》。

  文章第一作者兼通讯作者朱照宇介绍,他们采用的测年方法,主要是根据黄土土层的古地磁测年。他告诉记者,上陈旧石器遗址拥有连续性较好的人工制品文化层序列。在一个遗址点发现这么多层位的黄土—古土壤都有原地埋藏的不同时期的石器,这在全世界都是少见的。这说明人类是反复出现、反复生活在这个地方的,但是否连续还不确定。根据这些证据,首次建立了一个地区的黄土—古土壤和旧石器文化序列。这也证明黄土地区对于古人类研究是一个很好的、天然的试验场,应该加大对黄土地区黄土—古土壤序列与古人类文化演进序列的研究。

记者今天驱车68公里赶到蓝田县采访。新发现的这个遗址位于县城20公里的玉山镇上陈村一组西南的沟道内,当地村民称其为“北沟”。这里处于一条高速公路的西侧,距离发现蓝田猿人的公王岭不足5公里。村委会主任张可强告诉记者,这些年他们村的一组和三组很多村民都参与了挖掘。

  自2004年起,由中国科学院广州地球化学研究所牵头,联合中国科学院地球环境研究所、古脊椎动物与古人类研究所、南海海洋研究所、地质与地球物理研究所,以及英国埃克塞特大学等国内外十余个合作机构,在西安市蓝田县玉山镇上陈村进行了考察与地质发掘工作,最终发现了这一遗址。这一突破性研究成果拓展了处于国际领先地位的中国黄土—古土壤序列研究,开辟了在古人类与古文化方面的新方向,并将促使人们重新审视早期古人类起源、迁移和扩散的格局。

村党支部书记陈选民33岁的儿子陈文辉告诉记者,村民们在村子正西一处叫红土崖的地方也挖出了化石,这里的黄土被挖了有七八百米长。最近13年来,很多村民都参与了该遗址的发现和挖掘过程,前前后后有10多个村民参与挖掘。他一口气说出了6个村民的名字,还拿出他们与科学家的合影,以及自己拍摄的化石照片让记者看。他说,这些年,科学家们每年都来这里采集化石标本,彼此非常熟悉。

文章第一作者兼通讯作者朱照宇研究员告诉记者:“我们的研究确认了上陈遗址最早的古人类活动遗迹约在212万年前,比目前世界上公认的德马尼西古人类遗址要早27万年。”

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