刘益谦:买下天价名画是为建中国MoMA9778威尼斯

9778威尼斯 1艺术收藏家刘益谦花费1.704亿美元(含佣金)买下莫迪利亚尼的一幅裸体女人油画。

北京——尽管刘益谦的猎物的竞价已超过1亿美元,他依然很平静。

周五(11月13日),刘益谦在北京下榻的酒店接受采访时回忆说:“我给佳士得(Christie’s)香港分部代我出价的那个女孩打电话。她紧张死了,手抖得厉害,电话老是掉。我说,‘这有怎么好紧张的?我出钱都没紧张,你紧张什么呢?就是花钱把它买回来。’”

就这样,11月9日,在纽约的佳士得拍卖会上,刘益谦成功得到了“它”——20世纪初艺术家阿梅代奥·莫迪利亚尼(Amedeo Modigliani)创作的舒展的裸体女人油画。在紧张的9分钟拍卖过程中,他击败5名对手,以1.704亿美元(含佣金)购得该画,成为艺术品拍卖史上的第二高价。

刘益谦的妻子王薇说:“一说亚洲人我就知道是他拍的。”当时她在香港。

她补充说:“他[9778威尼斯,莫迪利亚尼]创造的裸体画不多,但这是他最顶级的。我觉得很值得。”

在上周之前,刘益谦和王薇(都是52岁)已经在中国艺术界很出名了,尤其是刘益谦,他是中国重要收藏家这个小圈子里出手最阔绰的。很多人都知道,他是一位出租车司机出身的傲慢的亿万富翁,在苏富比(Sotheby’s)的一场拍卖会上以3630万美元买下一个小小的明代瓷杯,后来还曝出他用这件古董喝茶的照片,引起一片哗然。

这对夫妇在上海拥有两家龙美术馆,王薇是美术馆的幕后推手和总监。在过去20多年里,这对夫妇收集了大量艺术品,大多是中国古代和当代艺术品,其中很多在这两家美术馆展览。

在他们最近这次引起轰动的购买之后数日,刘益谦和王薇又要出手了。他们飞到北京,参加顶级拍卖公司中国嘉德的秋季拍卖会。他们说,自己的目标是把龙美术馆变成一个能与纽约的现代艺术博物馆(Museum of Modern Art)和古根海姆博物馆(Guggenheim Museum)相媲美的世界级博物馆。

刘益谦说,没什么比莫迪利亚尼的裸体画更能称得上是世界级的了。

刘益谦说:“哪个世界级美术馆不想收藏莫迪利亚尼的裸体画啊?买这个作品能让中国美术馆藏有一件世界名画。今后我们的国人不用走出国门欣赏西方艺术品。这对我来说是一个比较有自豪感的事情。”

他还说:“我们向西方传递的信息很明确:我们买人家的楼了,我们买人家的公司了,现在在买人家的艺术品。”

通过买下这幅名为《侧卧的裸女》(Nu Couché)的油画(创作于1917年至1918年),他肯定把这个信息传递了出去。

在线拍卖公司Paddle8的拍卖管理总监托马斯·加尔布雷思(Thomas Galbraith)说:“这次购买是在宣告他的到来。艺术界之前不知道他名字的人现在都知道了。”

刘益谦的发家史是后毛泽东时代典型的白手起家的故事。20世纪六七十年代,他在上海的一个工人家庭长大。他说,他很早就知道自己想从商。中学辍学后,他开始卖皮包,然后攒钱买了辆出租车。

1983年遇见王薇时,他还是靠做小生意勉强为生,当时王薇是上海师范大学的一名打字员。

到80年代末,随着中国经济全面放开,刘益谦之前投资的一系列股票开始飙升,他的命运出现了转折。

如今,他是上海新理益集团的董事长。该集团的业务包括化工产品、药品、房地产开发和金融。除了在一家制药公司持有股份,他还是北京匡时拍卖国际有限公司的早期投资人之一,这家位于中国首都的拍卖公司是王薇的一个朋友创立的。据福布斯排行榜,2015年,刘益谦的总资产为12.2亿美元。

北京匡时拍卖国际有限公司的董事长、这对夫妇的老朋友董国强说:“他的决定可能看起来很冒险,但是你别忘了,他的整个事业就是评估资本市场的风险。”

20世纪90年代初,刘益谦和王薇开始去拍卖会购买艺术品,当时中国的艺术市场仍处于萌芽期。最初那只是他们的爱好,现在他们痴迷其中。

刘益谦更喜欢收藏中国传统艺术品和物件,而王薇专注于购买“文革”时期的艺术品,后来喜欢上中国当代艺术品和整个亚洲的艺术品。他们也开始收藏西方艺术家的作品,包括杰夫·昆斯(Jeff Koons)光亮的雕塑系列。

几年前,自称“对艺术痴狂”的王薇产生了设立博物馆的想法,这样就能向公众展示自己的藏品。但是首先,她需要说服刘益谦。

她说:“之前他想买飞机,其他朋友都在买飞机。我说不行。我们把这个钱去做一个美术馆。这美术馆会对上海也好,对整个国家也好。”

2012年,刘益谦和王薇开设了龙美术馆浦东馆。它是近些年上海开始出现的诸多私人博物馆之一,因为上海市政府致力于把这座城市打造成国际文化之都。

2014年,他们开设了第二个分馆——龙美术馆西岸馆,它是上海市政府开发的河畔文化走廊的一部分。这个文化走廊包括私人博物馆、大型娱乐中心,以及即将亮相的梦工厂新合资动画公司的总部。

他们的博物馆举办各种各样的展览,既有庆祝“二战”结束70周年的革命艺术品大型展览,也有由现代艺术博物馆(MoMA)的克劳斯·比森巴赫(Klaus Biesenbach)和伦敦蛇形画廊(Serpentine Gallery)的汉斯·乌尔里克·奥布里斯特(Hans Ulrich Obrist)策划的行为艺术展。

王薇说,虽然他们购买西岸那块地时,政府给了一点优惠,但是几乎所有的运营成本都由她和丈夫来承担。她估计,今年这两座博物馆的运营费约为950万美元。

刘益谦吸了一口烟说:“我觉得我下半辈子和财产会花在美术馆上。”(他们打算明年在重庆市的西南部开设第三家博物馆。)

佳士得中国区总裁蔡金青说,这对夫妇是这一代中国艺术收藏家的“典范”。

蔡金青说:“他们从收藏自己熟悉的中国艺术品开始,然后扩展到亚洲艺术品,现在正在接受西方艺术。”

但是在中国,几乎没有哪位收藏家像刘益谦和王薇这样公开炫耀自己的财富,尤其在政府打压奢侈之时。刘益谦仍是一位活跃的股票操盘手。他说,他不担心那种打压,称自己的钱都是通过合法途径获得的。

很多人批评这对夫妇肆意挥霍,缺乏品位。在关于他们的讨论中,“土豪”这个词经常出现。

刘益谦轻蔑地说:“我是一个土豪。最起码,土豪把这座作品带回中国来了,不需要去国外看了。”刘益谦说他没打算卖掉这幅画。

购买这幅画还有一个更私人的益处:机票。王薇承认,和过去一样,她和刘益谦将使用他们的美国运通卡支付莫迪利亚尼油画的费用。那样的话,他们全家人——这对夫妇、四个孩子和两个孙子辈——都可以继续用卡上的积分免费乘坐飞机。

王薇说:“那幅画我们是分期付款。用现金支付对我们来说还是比较紧张。”

她补充说:“哪里有钱还能这样?”

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